Por Goiatz Labandibar: 

Carmen Albisu Danborenea ha sido una figura destacada de la cultura vasca en la Ribera de Navarra. Nació en Errenteria: nació el 16 de julio de 1916, en la calle Santa Clara 14. Su padre, Periko, era trabajador de una fábrica en Lino y su madre, Serafina, era ama de casa. 

Carmen era la menor de cuatro hijos que tuvo como pareja, pero también tenía una hermana mayor, Mariatxo, el primer matrimonio de su padre. Carmen estudió en las Hijas de la Cruz. Quería ser maestra, pero su padre le dijo que si era mejor que aprendiera a coser. Lo hizo sin imaginar que la vida le ofrecería alguna vez la oportunidad de ser maestro... 

Comenzó su relación de novio a temprana edad con Manuel (Imanol) Añon Jaso. Se conocían desde la infancia. Sus padres eran de Tudela y vivían cerca de Panier. Y de repente, guerra. 

El tío de Carmen, Gervasio Albisu, era un sacerdote que fue uno de los fundadores de la Asociación Onbide y cuando estalló la guerra en 1936, lo fusilaron por ser patriota y su familia fue castigada. Mientras tanto, el hermano de Carmen, Ángel, que era sacerdote como tío, fue sacado de su parroquia y enviado a la Rebelión de Beasain. 

Sus padres y dos hermanas fueron con Angels, con la esperanza de que pasaran la guerra más fácil y cómodamente que en Rentería. Mientras tanto, Imanol Añon entró en guerra con el batallón Itxarkundia del Ejército Vasco, capitán. 

La familia de Imanol era hispanohablante, pero él aprendió euskera y se acercó al ambiente nacionalista. Prisión retrasó el matrimonio Mientras estaban en revuelta, Carmen se enteró de que el batallón de Imanol se había rendido y que su novio había sido detenido. Fue condenado a muerte y vivió con esa condena durante dos años. 

Posteriormente fue conmutado a muerte y pasó un total de siete años en prisión en Burgos. Mientras el novio estaba en prisión, se escribían largas cartas y, de vez en cuando, Carmen los visitaba. Imanol fue liberado el 13 de enero de 1944 y fue directamente a Matxinbenta. 

Carmen e Imanol se prepararon de inmediato para la boda y se casaron en julio de ese año en busca de una nueva vida Casados, decidieron mudarse a Tudela, creyendo que el ambiente de Errenteria y su pasado político les dificultaría la vida en su ciudad natal. 

Esperaban ser más felices en Tudela. Allí, Imanol fundó la empresa Mecánicas la Tudelana con un socio. Carmen e Imanol tuvieron cinco hijos: Carmentxo, Joxema, Jabier, Arantxa y Miren. 

Hablaban euskera en casa. En ese momento, eran la única familia de habla vasca en Tudela. Por eso se les llamó 'los vascos'. Con el paso de los años, llegaron más vascos a Tudela. Había un total de cinco casas en Tudela donde vivía un vasco en los años 60 y los domingos, el plan era visitarnos para hablar vasco juntos. 

Pero a pesar de tener sus raíces en Tudela, Carmen mantuvo su relación con Errenteria. Volvía a pasar el verano todos los años con sus hijos en la calle Santa Clara, casa de su hermano Ángel. El primer "club vasco" de Tudela Carmen enviudó a la temprana edad de 52 años. Poco después aparecieron unos jóvenes llamando a la puerta de su casa. Eran miembros de un grupo de baile de Tudela. 

El ambiente de la Ribera no era vasco en absoluto, pero muchos jóvenes practicaban bailes tradicionales vascos. El grupo de baile actuó por toda Navarra: fueron a Elizondo, Jaurrieta, Doneztebe y se sorprendieron: "¡Están hablando euskera! ¿No es Navarra?". 

Y pensaron que debían saber un poco de euskera. Y se acordaron de Carmen Albisuz, la vascaz. Carmen aceptó de inmediato, y en 1970, todos los días, el salón de su casa se convirtió en un club vasco de 19 a 22 horas. Se tomó su trabajo en serio: cambió su horario escolar y pasó todo el verano en Pamplona y San Sebastián haciendo un curso de euskera organizado por la Universidad de Deusto, donde hablaba un euskera perfecto pero no sabía leer y escribir. 

El Centro Vasco de Carmen tenía cada vez más alumnos, y cuando la casa era pequeña, los jóvenes del grupo de baile pidieron al Ayuntamiento una plaza para las escuelas de euskera. El alcalde de Tudela los dejó en el desván de la Casa del Reloj. 

En el ático no había nada más que ratas: Carmen pagó los útiles escolares de su propio bolsillo. Carmen enseñó euskera principalmente a jóvenes, pero en un momento también enseñó euskera a niños, incluidos sus nietos, como una actividad extraescolar. 

Carmen Albisu dejó de enseñar euskera en diciembre de 1981, después de enseñar besos a cambio durante 11 años. Estaba envejeciendo y ya había comenzado el proceso de apertura del AEK en Tudela. "Fue un momento muy agradable para mi madre", dijo la hija de Miren. "Nuestra madre no tuvo ningún problema en enseñar euskera. Ahora las cosas son más complicadas… ". 

Argia Ikastola fue fundada en 1984 con cinco estudiantes. La mayoría de los padres fundadores fueron exalumnos de Carmen Albisu, entre ellos Ana Grau, que aprendió el euskera a la perfección. Carmen estaba feliz y orgullosa de ver el euskera en Tudela. "Mi madre dijo que tenía que dejar que los jóvenes se interpusieran en su camino, hizo lo que tenía que hacer". 
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Algunos de los nietos de Carmen fueron a la escuela y ella estaba feliz de ir al Día de los Abuelos. En 1995 se le rindió un conmovedor homenaje en reconocimiento a su pionera enseñanza del euskera en Tudela. 

Carmen falleció el 5 de mayo de 2007, dejando en la Ribera de Navarra la misma huella que la misma lingua navarrorum y lingua vasconum.

Artículo publicado originalmente en Gara el 13-06-2021. 

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