miércoles, 18 de marzo de 2020

Los fenómenos meteorológicos extremos evidencian la vulnerabilidad de los cultivos






Atul Prakash y Shruti Srivastava para Bloomberg 9 de marzo, 2020
Traducido por Eva Calleja

https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-03-09/extreme-weather-events-expose-
vulnerability-of-crops-globally

El mundo va camino de registrar el invierno más cálido de su historia, perturbando la
producción agrícola y elevando el riesgo de una inflación en el precio de los alimentos.
Tailandia ha sufrido la peor sequía en 40 años, Europa ha tenido el invierno más cálido de su
historia, Australia y Nueva Zelanda están conmocionadas por la escasez de lluvia y en algunas
partes de EE.UU. las temperaturas más cálidas han contribuido a un tiempo más húmedo.
Para los mercados, los fenómenos meteorológicos extremos, unidos a la expansión del
coronavirus por todo el mundo, han conducido a la volatilidad de los precios. El Índice de
Precios de los Alimentos de las Naciones Unidas, que monitoriza mensualmente los cambios en
los precios a nivel mundial de los productos alimenticios de mayor comercialización, subió a su
punto más alto en cinco años el pasado enero, antes de entrar en Febrero cuando el virus
afectó la demanda de productos como aceites comestibles y carne.
Pero los fenómenos meteorológicos impredecibles junto a la cada vez menor disponibilidad de
agua en muchas zonas, serán factores vitales para determinar el precio de los alimentos en el
futuro, dijo Sonal Varma, el economista principal para India y Asia (excepto Japón) de Nomura
Singapore Ltd. “El cambio climático condicionará de una manera importante los precios de los
alimentos a medio plazo,” dijo Varma. “Definitivamente, este es un riesgo que merece la pena
vigilar a nivel mundial.”

Europa más cálida

Los tres últimos meses han batido todos los records de calor en Europa, con temperaturas casi
1,4ºC más altas que el anterior invierno más cálido hace cuatro años.
Los sembrados de trigo han estado latentes durante el cálido invierno, impidiendo que las
plantas desarrollen su resistencia habitual a las heladas.
Las incesantes lluvias del otoño se han añadido al tiempo loco, haciendo que las plantaciones
de trigo en Gran Bretaña sean las más bajas en 40 años y también ha disminuido la superficie
de plantación en Francia. Eso ha hecho que analistas como Coceral y Strategie Grains
marquen las cosechas de la EU para 2020 al menos un 5% más bajas que las abundantes
cosechas de la temporada pasada.
Suelos húmedos en EE.UU.
Un clima más cálido ha contribuido a inundar los campos por todo EE.UU. Las plantaciones de
trigo de invierno han caído a su nivel más bajo en más de un siglo, ya que fue más difícil
sembrar el grano. Esto ocurrió sobre todo con el trigo rojo de invierno, para el que la siembra
cayó un 25% en estados críticos como Illinois.

Mientras tanto, las bajas temperaturas, la lluvia y la nieve que han diezmado las plantas y la
cosecha el trimestre pasado podrían dañar la cosecha de remolacha de Minnesota, Dakota del
Norte, Montana, Wyoming y Nebraska. Cerca del valle del Rio Rojo, las condiciones fueron las
peores en casi cuatro décadas, y los agricultores dejaron campos de remolacha y de maíz sin
cosechar.
“Nuestros agricultores están en una situación muy muy frágil” ni siquiera están cubriendo los
gastos, dijo Luther Markwart, vicepresidente ejecutivo de la asociación del azúcar.
Sequía en Tailandia
La grave sequía en Tailandia redujo la producción de azúcar de uno de los mayores
exportadores de este producto. Los niveles de producción de azúcar pueden caer en un 30% a
entre nueve o 10 millones de toneladas debido al tiempo tan seco.
“Esta es la primera vez que he visto caña de azúcar morir en los campos por la sequía,” dijo
Nutthapol Asadathorn, director ejecutivo del Grupo Azucarero Thai Roong Ruang, uno de los
mayores productores.
Canadá congelada
Inundaciones y temperaturas heladoras golpearon partes de la pradera canadiense el otoño
pasado, impidiendo la cosecha y dejando parte de los cultivos de trigo y colza en los campos.
Canadá es el mayor productor de colza del mundo y uno de los principales exportadores de
trigo.
Partes de Manitoba tuvieron el tiempo más húmedo en cuatro décadas y existe el riesgo de
que sea una primavera más húmeda de lo normal en Manitoba y Saskatchewan, dijo Joe
Widenor, un meteorólogo del Grupo Commodity Weather.
Australia seca
En el hemisferio sur, las recientes lluvias en Australia llegaron demasiado tarde para animar las
perspectivas de plantación de la cosecha de verano en la mayor parte de Queensland y del
norte de Nueva Gales del Sur, después de que la sequía prolongada causara que la humedad
del suelo en algunas zonas fuese muy baja.
Se espera que la plantación de la cosecha de verano haya caído dos tercios, según estimados
del gobierno, la producción disminuirá de manera similar, después de que la poca humedad
del suelo dificultara la plantación. La empresa de distribución GrainCrop Ltd. Dijo que
esperaba hacer “exportaciones de grano mínimas” en 2020.
Nueva Zelanda “punto caliente”
A lo largo del mar de Tasmania de Nueva Zelanda, casi todas las regiones de la Isla Norte han
alcanzado el estatus oficial de “puntos calientes”, que significa que han sufrido graves déficits
de humead en el suelo, según el National Institute of Water and Atmospheric Research.
Fonterra está vigilando la producción de leche y los extremos climáticos, dijo el director de
Cooperative Affairs Mike Cronin en el programa de radio The Country de NZME.

El Niño en el sureste asiático
El Niño más débil del año pasado trajo una sequía inusual en áreas importantes de cultivo de
aceite de palma en Indonesia y Malasia, que reducirá la producción este año, según Ling Ah
Hong, director de asesoramiento de plantación en Ganling Sdn.
La producción de aceite de palma en Indonesia puede que crezca menos de 4 millones de
toneladas este año debido a los efectos de la sequía del año pasado y la confusión y la falta del
uso de fertilizantes, según la Indonesian Palm Oil Association.
China caliente
China tuvo un tiempo más cálido de lo normal en 2019, el quinto más cálido desde 1951, que
ha producido escasez de agua potable, cauces de ríos reducidos y daños en cosechas, según el
Centro Nacional del Clima.
El tiempo seco y cálido en algunas zonas del norte de China en mayo afectaron la formación
del grano de la cosecha de trigo de invierno, mientras que las altas temperaturas persistentes
en la zona también dañaron algunas de las cosechas de maíz de verano.
Vietnam salino
Las cosechas de arroz en Vietnam, el tercer exportador mundial, también están sufriendo. Una
sequía prolongada, junto con un extenso aumento de la salinidad, han llevado a cinco
provincias en la principal zona productora del país a declarar el estado de emergencia.
En el Delta del Mekong, que produce más de la mitad del arroz de Vietnam, hay hasta ahora
33.000 hectáreas de campos de arroz dañados, informaba la Televisión Nacional de Vietnam,
citando los últimos datos del departamento de recursos de agua del país.
El gobierno estima que la sequía y la salinidad afectarán a 362.000 hectáreas de arroz y
136.000 hectáreas de frutales en el Delta este año.

--Con la ayuda de Marvin G. Perez, Ainslie Chandler, Pratik Parija, Jen Skerritt, Siraphob
Thanthong-Knight, Michael Hirtzer, Megan Durisin, Anatoly Medetsky, Mai Ngoc Chau and
Anuradha Raghu.

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