Por Javier Frías Alfaro:

Navarra cuenta, según el Censo de Instalaciones deportivas del Gobierno de Navarra, con una media de dos frontones y medio por localidad. Sin embargo, en la Ribera solo dos clubes están dedicados a la Pelota Vasca; el Club de Pelota Eraso de Tudela, en modalidad pelota mano y pala, y el Club Deportivo Jai Alai Cabanillas centrado exclusivamente en la Cesta Punta.

“Hasta mediados de los 80 la proporción de jóvenes que jugábamos a pelota mano y a fútbol era parecida, después el fútbol lo engulló todo”, nos cuenta un aficionado a la pelota vasca. Y es que en los pueblos riberos la afición por el frontón ha ido decayendo con el paso de los años en favor de otros deportes. 

Esta situación la explica perfectamente que ninguno de los pelotaris profesionales sea natural de la ribera. Javier Cuairan Sánchez, natural de Cortes en edad juvenil y que compite por el C.D. Oberena, está llamado a romper esa estadística en pelota mano a tenor de su trayectoria.

Javier Cuairan.


Tudela, reducto ribero de la pelota mano 

El Club de Pelota Eraso de Tudela es el único dedicado a la pelota mano en la Ribera desde su nacimiento en febrero de 2006. Su presidenta, Isabel Abab, explica a e-Ribera.com que “en la escuela hay 24 chavales federados desde los siete años hasta edad juvenil, principalmente de Tudela pero también de los pueblos de alrededor. Este año los dos jóvenes que más tiempo llevaban lo han dejado porque llegan ciertas edades que ya entre estudios y demás es más complicado seguir”.

Urzante, de Tudela. 

Uno de los hándicaps a la hora de conseguir nuevos alumnos para la escuela es la enorme distancia que tienen que recorrer para competir. “Lo más cerca es Lodosa, Estella y ya Pamplona y al final es un poco complicado de llevar porque además, para torneos de parejas o individuales tampoco podemos poner un autobús. Al haber muchos desplazamientos eso frena un poco”, comentó Abab.

Para esta temporada competirán en los Juegos Deportivos Navarros, en el Torneo interpueblos y en diferentes torneos y festivales de pueblos cercanos. “Solemos hacer un campeonato interno porque hay chavales que no pueden jugar ni desplazarse. Antes lo hacíamos con Cortes pero ahora ya solo hay un crío o dos”, expresó la presidenta del Club.

Cesta Punta, Cabanillas y EEUU 

Con cerca de 40 años de vida, el C.D. Jai Alai de Cabanillas alberga a medio centenar de personas dedicadas a la Cesta Punta, una modalidad de pelota vasca que consiste en golpear a la pelota con una cesta de mimbre. “Tenemos jugadores de todas las categorías desde benjamines hasta senior. Todos son de Cabanillas menos un par de hermanos que vienen desde Ribaforada, aunque está abierta para todos los pueblos”, dijo el entrenador, José Ángel Rodríguez `Txelis´.

Si complicada es la situación de la pelota mano en la ribera, más lo es aún la de Cesta Punta ya que, tal y como nos dijo `Txelis´, “para competir siempre tenemos que hacer viajes de dos horas o dos horas y media hasta el País Vasco”. Hay tres competiciones en las que participan, el Campeonato de Navarra con los otros dos clubes federados de la Comunidad (Noain y Berriozar), Liga Vasca y Campeonato de España con clubes de Galicia y Barcelona. La tradición de la Cesta Punta en la localidad ribera llega desde 1989, cuando Cabanillas quedó subcampeona de España y de Europa al contar con pelotaris de toda Navarra provocando un boom de esta modalidad. Esta situación hizo que Estados Unidos comenzase a fijarse en pelotaris de aquí y ofreciendo contratos profesionales. `Txelis´, actual entrenador del equipo, fue una de las personas que hizo las maletas.

“Debuté con 20 años primero en el País Vasco. Aquí solo juegan en verano y no pueden vivir de eso, tienen su trabajo y el fin de semana juegan algún partido de profesional. En 1998 me salió un contrato para todo el año en el frontón Dania de Florida y finalmente estuve cuatro años siendo profesional. Una experiencia enriquecedora e inolvidable”. No ha sido el único vecino de Cabanillas que ha viajado hasta Estados Unidos para vivir del frontón. Desde hace una década otro vecino del municipio, Israel Asiáin (33 años), también se encuentra como profesional de la Cesta Punta en el continente americano.
Israel Asiáin.


Otra de las características del club es que cuentan con 20 mujeres, 10 en categoría senior y 10 en categorías inferiores, que compiten en Cesta Punta. Se trata de un porcentaje elevado, ya que, como explicó el entrenador del club, “en Navarra solo estamos nosotros y tienen que competir entre ellas, pues en el País Vasco llevan más años y tienen un nivel superior. Algún fin de semana sí que se realizan partidos en alguna sede donde se juntan pelotaris de todos los lugares”.

Sobre el presente y el futuro de esta modalidad, desde el club son optimistas porque, en palabras de su entrenador, “aquí ha habido unos años en la que la gente no se apuntaba tanto, pero ahora llevamos dos años en la que se están volviendo a animar. Tenemos alguna cuadrilla de amigos que queremos mantener, porque todos empiezan por probar pero el trabajo está en que no lo dejen y sigan y ahora la verdad que hay mucha gente”.
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